Lo que hay que saber sobre la VIRUELA del MONO

Lo que hay que saber sobre la VIRUELA del Mono. Foto: Redacción

Antecedentes, tipos de transmisión, sintomatología y su evolución a nivel mundial.

Esta enfermedad se dio a conocer por primera vez en un laboratorio en Dinamarca en 1958, pero en los últimos meses ha tomado gran relevancia puesto que es un virus primo de la viruela. La viruela del mono es una enfermedad que aún no ha puesto a la población en la alerta roja como sucedió con la pandemia por la Covid-19, pero si causó que la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidiera declararla una emergencia mundial el pasado 23 de julio.

¿Cómo afecta a nuestro organismo esta enfermedad? ¿Debemos tomar medidas extremas? ¿Qué síntomas adquiero con este mal? Son algunas preguntas que hay entre la sociedad para entender el comportamiento de este virus.

Antecedentes

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos detectaron que dos colonias de monos tenían un padecimiento similar a la viruela (por lo anterior este mal fue bautizado así). Aunque son casi iguales, la viruela se distingue de la viruela del simio por dos factores: la sintomatología es más leve en la viruela del mono y que esta inflama los ganglios, efecto que no se produce con la viruela común.

Doce años después de este contacto, se dio el primer caso humano de viruela de mono. Este hecho se registró en la República Democrática del Congo cuando los CDC realizaban esfuerzos intensos para erradicar la viruela. En esa ocasión, el brote infectó a decenas de personas. Desde entonces, los casos de viruela de mono se hicieron endémicos de la zona central y occidental de África.

Transmisión y sintomatología

La transmisión de este padecimiento se da por medio de animales como las ardillas, ratas, lirones y simios. Estos animales contagian a la persona que se vuelve portador y, en consecuencia, ésta puede contaminar a otra por medio de secreciones de las vías respiratorias o con lesiones cutáneas de una persona infectada, líquidos corporales, gotículas respiratorias o materiales contaminados como la ropa u objetos en general.

El contacto sexual es una de las formas en las que se propaga esta enfermedad, pero no es la única ni la principal manera de contraer el virus.

La incubación de la viruela símica dura entre seis y 13 días, aunque también puede variar entre cinco a 21. La infección se divide en dos periodos: el primero dura hasta seis días y en este se pueden presentar síntomas como fiebre, dolor lumbar, dolores musculares, falta de energía, inflamación de los ganglios linfáticos y dolor de cabeza intenso.

Por otro lado, en la segunda parte de la infección aparecen erupciones cutáneas, que pueden ser pocas o cientos, alrededor de la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies. También se afecta las mucosas orales y los genitales.

Viruela del Mono. Foto: Archivo

No es exclusiva de homosexuales

La OMS ha aconsejado a los hombres que tienen sexo con otros reducir el número de parejas sexuales. Aunque en un principio el virus del mono se limitó a la población homosexual, la realidad es que cualquiera puede contraer esta enfermedad. Tanto el asesor especial del director ejecutivo de Política, Defensa y Conocimiento de ONUSIDA, Matthew Kavanagh, como Andy Seale, experto en enfermedades de transmisión sexual de la OMS, ha pedido no estigmatizar este mal al colectivo LGBT+.

De igual manera, Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, pidió a las naciones proteger los derechos humanos de la comunidad gay, puesto que “el estigma y la discriminación pueden ser más peligrosos que cualquier virus”.

La evolución de la enfermedad en el mundo

El pasado 22 de agosto se confirmaron 2 mil 063 nuevos casos de viruela del mono en el mundo, lo que supuso el récord de infecciones comunicadas desde que comenzó la alerta internacional a principios de mayo. El acumulado de casos semanales ha caído un 21% en la tercera semana de agosto comparado con la anterior. Utilizando la terminología que aprendimos con la Covid (aunque la viruela del mono no está considerada una pandemia), el virus ha doblado la curva y el número de contagios parece iniciar un descenso.

Los cálculos recogidos por la Organización Mundial de la Salud estiman 47 mil 751 casos acumulados en estos casi cuatro meses, con 15 muertes asociadas: nueve en África, tres en América, dos en Europa y uno en el sureste asiático. Son 125 los países que han notificado al menos un caso.

Del total de casos contabilizados, 40 mil 418 se habrían dado en países no endémicos. Más de la mitad de ellos se han reportado en Estados Unidos (16 mil 926), donde el brote parece controlarse, cayendo un 25% el número de casos diarios en las últimas dos semanas. El segundo país del mundo con más casos es España, con 6 mil 334, de los que 215 han sido comunicados en la última semana: un 46% menos que la anterior, cuando se notificaron 400.

Viruela del Mono. Foto: Archivo

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