POLÍTICOS DE MÉXICO DISCUTEN EN CORTE DE TEXAS SOBRE QUIÉN ES MÁS CORRUPTO. JAVIER VILLARREAL VS JORGE TORRES

El presente artículo es una traducción del original escrito por el periodista Jason Buch para San Antonio News Express. La reproducción se realiza con fines informativos y dando créditos total a Jason Buch por la información.

Durante casi una década, fiscales han descrito desde San Antonio hasta Saltillo, México, a Héctor Javier Villarreal Hernández como un modelo de la corrupción transfronteriza.

El ex tesorero del estado fronterizo de Coahuila está en el centro de las acusaciones de que funcionarios en México robaron cientos de millones de dólares a los contribuyentes y lavaron el dinero a través de bancos y bienes raíces del sur de Texas.

En su primer testimonio público desde que se rindió en un puente internacional en El Paso en 2014, Villarreal intentó traspasar la responsabilidad a su exjefe, Jorge Juan Torres López, quien se declaró culpable de lavado de dinero.  

Villarreal testificó el viernes en una audiencia de sentencia para Torres en Corpus Christi ante la jueza federal de distrito Nelva Gonzales Ramos. Los fiscales pusieron al Villarreal en el estrado para reforzar su afirmación de que Torres era un líder del esquema y merece ser sentenciado en consecuencia.

Las audiencias de sentencia federal suelen ser asuntos breves. Los funcionarios judiciales interpretan las complejas pautas de sentencia del poder judicial y brindan a los jueces los rangos recomendados de tiempo de prisión para cada acusado.

Pero después de pasar gran parte de la mañana buscando un intérprete y escuchar alrededor de cuatro horas de testimonios y argumentos legales, Ramos dijo que esperaría hasta el 23 de junio para decidir la sentencia de Torres.

Villarreal pintó a Torres, quien lo precedió como secretario de finanzas de Coahuila y quien luego se desempeñó como gobernador interino, como cabecilla del esquema de corrupción. Poco después de que Torres se uniera al departamento de finanzas del estado en 2005, funcionarios de alto rango sostuvieron una reunión para determinar quién sería el próximo gobernador, testificó Villarreal.

Su elección, dijo, fue Torres.

Para financiar sus ambiciones políticas, los funcionarios estatales inflaron los contratos de construcción y pavimentación y aprobaron facturas fraudulentas por las horas de vuelo de los aviones.

La conspiración involucró a más de 50 personas, según el testimonio. Parte de ese dinero terminó en Texas, y Villarreal dijo que cuando los banqueros aquí hicieron preguntas, Torres inventó un esquema complejo que consistía en mostrarles contratos falsos para la venta de aviones para justificar los ingresos que reclamaban los dos hombres.

Villarreal, quien ha estado libre bajo fianza durante más de seis años y vive en San Antonio, ha tenido la mayor parte de la culpa por los más de $ 1 mil millones que el gobierno de Coahuila debe a sus acreedores. Dijo en la audiencia que el estado tenía una gran deuda cuando sucedió a Torres como secretario de finanzas en 2008.

Mientras criticaba a su exjefe, quien estaba sentado en la sala del tribunal con grilletes y atuendo amarillo de la cárcel, Villarreal en un momento pareció arrepentirse.

“Es una persona noble y de buen corazón”, dijo Villarreal sobre Torres. “Es muy directo sobre las cosas, pero también es una buena persona”.

A pesar del respeto en el que Villarreal dijo que tenía a Torres, su testimonio inicial parecía destinado a aumentar la pena de prisión del exgobernador. Le dijo al juez que el dueño de un taxi aéreo amistoso facturó de más al estado por horas de vuelo y usó el dinero para comprar nuevos aviones, tres de los cuales estaban a disposición de Torres.

En cinco a siete ocasiones, dijo Villarreal, él y Torres se reunieron con un magnate de la pavimentación que les dio bolsas de dinero en efectivo.

Durante un contrainterrogatorio contencioso por parte del abogado defensor en San Antonio, Carlos Solís, Villarreal revisó ese número, diciendo que estaba al tanto de que solo tres veces el empresario, Luis Carlos Castillo, pagó sobornos a Torres. A medida que avanzaba el testimonio, Villarreal dijo que había estado presente en dos de esas reuniones.

Los abogados defensores buscaron retratar a Villarreal como una parte más importante de la conspiración. Dijeron que es un prófugo de cargos criminales en México y que construyó un imperio de bienes raíces y negocios en Texas que empequeñeció a Torres.

Dijeron que Castillo, quien también subió al estrado el viernes y también está libre bajo fianza, jugó un papel más importante que Torres.

Castillo había admitido haber sobornado a exgobernadores de Coahuila, de Aguascalientes y Tamaulipas. En su testimonio del viernes, el magnate de la pavimentación dijo que también sobornó al exgobernador de Veracruz Fidel Herrera Beltrán, exalcalde de Cancún e intermediarios que le prometieron contratos en los estados de Chiapas y Nuevo León. Castillo, por su parte, dijo que fue víctima de esquemas de extorsión por parte de funcionarios corruptos.  

Los abogados de Torres se centraron en los opulentos estilos de vida de los testigos. Villarreal en un momento condujo un Mercedes-Benz SLR McLaren – “¿Quién sabe qué es eso?” Solís preguntó al juez. Solo existen unos 2.000 de los coches de lujo.

Castillo pasó solo unos días en la cárcel y vive en una mansión en un extenso recinto amurallado en Mission.

Villarreal y Castillo se han declarado culpables y están esperando sentencia por cargos de conspiración de lavado de dinero. No se puede confiar en su testimonio para aumentar la sentencia de Torres, argumentaron sus abogados.

Torres acordó venir a Estados Unidos en 2019 después de varios meses detenido en México. Se declaró culpable el año pasado de un cargo de conspiración de lavado de dinero y entregó las propiedades inmobiliarias que posee cerca de Houston.  

“Es aterrador que un hombre que renunció a los derechos de extradición para asumir la responsabilidad ahora se enfrente a un tiempo extra con tan poca evidencia”, dijo Solís en sus argumentos finales.

Torres podría recibir una sentencia más severa si el juez está de acuerdo en que él era un líder de la conspiración. Ramos también considerará si Torres es responsable de más de $ 5 millones que los fiscales incautaron de dos cuentas bancarias de Bermuda, una decisión que también podría afectar su sentencia.

Los abogados de Torres dijeron que su cuenta de $ 2,76 millones fue investigada por funcionarios de Coahuila y se encontró que estaba limpia y que no tenía nada que ver con la cuenta de $ 2,28 millones de Villarreal. Pero los fiscales dijeron que ambos fueron financiados con sobornos y que Torres ayudó a Villarreal a lavar el dinero.

Cuando se declaró culpable, Torres admitió haber lavado $ 350,000 en sobornos en Texas. Sus abogados señalaron el viernes que aceptará la responsabilidad por los $ 700,000 que Castillo transfirió a su cuenta bancaria de Texas.

Si Ramos decide que el dinero representa el alcance de sus delitos, enfrentará menos de cuatro años de prisión. Si ella está de acuerdo con los fiscales en que él es responsable de las cuentas incautadas de Bermuda, su sentencia podría aumentar varios años.

Al concluir la audiencia del viernes, Ramos articuló uno de los temas delicados que debe considerar.

“Entiendo que el Sr. Torres López pudo haber sido el jefe del Sr. Villarreal, pero creo que había muchas cosas que el Sr. Villarreal estaba haciendo por su cuenta”, dijo la jueza Nelva Gonzales Ramos.

El artículo original de Jason Buch se encuentra en la página de San Antonio News Express

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