¿QUÉ SON LOS PROBIÓTICOS Y QUÉ BENEFICIOS OFRECEN?

Chucrut, kimchi, miso, kéfir y kombucha son probióticos milenarios. En los últimos años crecieron en popularidad con fama de ser muy beneficiosos para la salud. Se trata de bacterias vivas que se comen o beben. La licenciada en Nutrición Carla Pereira explicó que su consumo ayuda a que la flora intestinal enriquezca y detalló por qué eso es tan positivo.

«En el intestino hay miles de bacterias que componen lo que se llama microbiota intestinal. Por decirlo de alguna manera que se entienda, tenemos bacterias buenas y malas, que tienen que mantener un equilibrio», sostuvo.

Destacó que, si la alimentación no es saludable e incluye mayormente ultraprocesados, harina blanca, azúcar, etcétera, esas bacterias malas son las que prosperan. Así pueden causar malestares o enfermedades, desde distensión, infecciones urinarias o gases hasta algunos tipos de cáncer. Por el contrario, si la dieta es saludable y se basa en vegetales, frutas, semillas, legumbres, las que crecerán son las bacterias buenas, repercutiendo eso en un buen estado de salud.

Pereira resaltó que si la flora buena es próspera el cuerpo asimilará mejor los nutrientes, el sistema inmunológico será más fuerte y la persona se enfermará mucho menos.

Beneficios La profesional mencionó algunos de los beneficios puntuales que proporcionan los probióticos: ayudan a reforzar el sistema inmunológico, aportan minerales y enzimas, son alimentos predigeridos por lo que el cuerpo no tiene que gastar tanta energía en dicho proceso, y no tienen conservantes químicos. También son inhibidores de enzimas, aportan vitalidad, regulan el pH corporal, aportan vitaminas del complejo B y C, estimulan el hígado, riñones y páncreas. Además, ayudan a la digestión.

Regreso a las raíces Thais Nisenbaum, cocinera especializada en vegetarianismo y fermentación, aclaró que estos alimentos no son novedad. Sin embargo, algunos se hicieron más populares en el último tiempo, como la hoy famosa kombucha, los fermentos son preparaciones milenarias.

Agregó que con la industrialización y la vida en la ciudad se han perdido estas costumbres ancestrales, por lo que volver a ellas «nos ayuda a reconectarnos con nuestros ancestros y con lo que hacían. En aquel momento no sabían las propiedades que tenían, pero lo hacían para conservar, porque por supuesto era mucho antes de que existieran las heladeras», dijo.

Nisenbaum opinó que lo bueno de los probióticos es que los puede hacer cualquiera en su propia casa. Instó a que la gente se anime a unirse al movimiento y se autogestione. «No solo por salud, sino también por volver a nuestras raíces, a estas prácticas que de alguna manera es lo que nos hace como cultura. Hay que saber además que los fermentos están en muchos alimentos: chocolate, café, té. Lo que pasó es que se lo hemos delegado a la industria y perdimos esas costumbres», sostuvo.

Cómo consumirlos Un detalle a tener en cuenta con los alimentos fermentados es que sus efectos dependen en muchos casos del nivel del proceso en el que se encuentren. Pereira ejemplificó que, en el caso del kéfir, si se lo toma a las 24 horas de preparado actuará como laxante, pero si es a las 48 horas el efecto es que restablece la flora intestinal.

A la hora de consumir probióticos, la nutricionista destacó que recomienda que haya una consulta previa con un profesional, ya que en casos puntuales podría haber efectos no deseados. El chucrut está hecho con salmuera por lo que no es recomendable para hipertensos, o el kéfir, si está hecho con azúcar, no daría buenos resultados en diabéticos o personas con hiperinsulinemia.

Cualquiera sea el probiótico, es importante comenzar consumiéndolo de a poco. Los pacientes con desequilibrios intestinales, distensión o colon irritable, por ejemplo, deben prestar especial atención a esto.

INFORMACIÓN: ALIMENTATEC

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