QUE PUEDE PASAR CON LOS OJOS DE LOS NIÑOS ADICTOS AL CELULAR

Muchos padres y cuidadores han encontrado en el celular y otros dispositivos la forma más rápida para que los niños “se queden quietos”. Una salida que funciona, pues el pequeño resulta hipnotizado con videos o juegos, pero que a juicio de los expertos pone en riesgo los ojos, sobre todo en edades tempranas.

El oftalmólogo Orlando Ustáriz explica que el uso indiscriminado de dispositivos electrónicos, tales como smartphones, tabletas y videojuegos, entre otros, además de marcar un nuevo estilo de vida de las futuras generaciones, las expone a graves riesgos visuales.

Un estudio en España, por ejemplo, evidenció un aumento en la prevalencia de miopía en personas que dedicaron más de tres horas al día en actividades que comprometían la visión cercana, especialmente por el uso de dispositivos electrónicos.

Lo que sucede en el ojo Una investigación publicada en agosto en Oxidative Medicine and Cellular Longevity dice que, a diferencia de la luz visible, el componente azul se distingue porque tiene una longitud de onda corta, lo que le otorga una alta energía y, consecuentemente, una gran capacidad de penetración, afectación y desgaste.

Si se suma que algunos dispositivos tienen emisores de luz a partir de diodos (LED), la intensidad y características de la luz azul se incrementan. Esto puede potenciarse con aparatos externos como lámparas, iluminación convencional y el mismo sol. Todo esto, según Ustáriz, puede condicionar un riesgo mayor, sobre todo si la exposición es crónica.

Objetos peligrosos Otro efecto que Ustáriz pone en evidencia, más allá de lo estrictamente visual, es el daño sobre los ritmos circadianos. Y por eso señala que el uso debe limitarse por lo menos dos horas antes de ir a la cama para conciliar más fácil el sueño.

«El uso prolongado de pantallas en los niños se ha asociado también con alteraciones en el desarrollo, obesidad, calidad baja de sueño y alteraciones en el desarrollo ocular. Un estudio en Canadá encontró que niños de preescolar que gastaban más de dos horas frente a las pantallas de dispositivos digitales al día tienen un riesgo ocho veces mayor de desarrollar trastorno por déficit de atención con hiperactividad», agrega el especialista.

El oftalmólogo explica que la mejor forma de proteger los ojos de la luz azul es disminuir la exposición y la intensidad a través de las propias herramientas incluidas en los dispositivos móviles y tomar pausas activas usando la regla del 20-20-20; es decir, cada 20 minutos, cambiar la mirada a un objeto que se encuentre a 20 pies (cerca de 6 metros) de distancia por lo menos por 20 segundos.

Las recomendaciones Esas pausas activas son clave para las personas que, por una u otra razón, deben permanecer mucho tiempo frente a una pantalla.  «La frecuencia del parpadeo disminuye cuando los niños están concentrados mirando el celular. Sobre todo cuando esa exposición se hace en la oscuridad», advierte. El parpadeo -agrega- favorece la distribución de la lágrima y la humectación de la superficie ocular y por eso es tan importante.

En caso de niños que usen anteojos medicados por defectos refractivos es crucial, según la experta, que la fórmula sea la correcta. En ese sentido, se recomienda que los lentes tengan recubrimiento antirreflejo o cristales fotocromáticos que protejan los ojos de la luz azul.

¿Qué aconseja la OMS para los niños? Para los lactantes (menores de un año) no se recomienda que pasen tiempo frente a pantallas. Y para los niños de 1 a 4 años de edad, la exposición al celular no debe exceder una hora diaria. Cuanto menos, mejor. De allí en adelante, más de tres horas al día se considera excesivo.

INFORMACIÓN: GUIAINFANTIL

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