NUEVA SORPRESA DEL CORONAVIRUS: AMPUTACIONES POR UNA NUEVA SECUELA

Después de 18 días en cuidados intensivos en Los Ángeles, los médicos que trataban al actor canadiense Nick Cordero, gravemente enfermo con el nuevo coronavirus, le amputaron la pierna derecha porque un coágulo permanente bloqueó la circulación de la sangre.

Inicialmente se creyó que era una afección respiratoria virulenta, ataca mucho más que a los pulmones. Se ha comprobado que otros órganos, como los riñones, resultan afectados.

Los coágulos en los vasos sanguíneos pueden sofocar las extremidades. Cuando se forman en las venas de la pierna (flebitis), pueden subir hacia los pulmones, bloquear la arteria y detener su actividad (embolia pulmonar). En el corazón, pueden causar un ataque cardiaco y, si llegan al cerebro, un derrame cerebral.

En el centro médico NYU Langone, Shari Brosnahan, una reanimadora especializada en pulmones, le dijo a la AFP que este caso es raro. Pero el número de pacientes a los que los coágulos le suben por las venas se duplicó durante la pandemia en casos críticos.

Brosnahan tiene actualmente a dos pacientes en torno a los cuarenta años en cuidados intensivos, uno de los cuales corre el riesgo de perder una mano, y el otro, las dos manos y los dos pies. «Esta coagulación no es como la coagulación regular», dice la doctora.

Muchos tienen «microcoágulos», dice. «Hasta los capilares», que son los vasos sanguíneos más pequeños. Imposible operar este caso, a diferencia de los coágulos grandes en un pulmón o cerebro. La amputación suele ser la única solución posible.

La doctora explica que ha descubierto innumerables microcoágulos en los pulmones, lo que aclararía otro misterio de la covid-19: por qué los respiradores artificiales parecen tan ineficaces. De hecho, la sangre no puede circular bien en los pulmones debido a los coágulos… y se va al cuerpo sin ser oxigenada. El respirador no puede hacer nada al respecto.

«He visto cientos de casos de coágulos en mi carrera, pero nunca había visto tantos casos anormales extremos», dijo a la AFP Behnood Bikdeli, especialista en medicina interna del Centro Médico de la Universidad de Columbia.

Quizás esto se deba a la historia cardiovascular o pulmonar de muchos pacientes, dice el médico. Tal vez los coágulos son consecuencia del brote inflamatorio asociado con la enfermedad. «Cualquier enfermedad aguda, en sí misma, predispone a la creación de coágulos», explica Bikdeli. «Los virus a menudo hacen cosas extrañas».

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