¿La perdida del gusto y el olfato por COVID-19 podría ser permanente?

Algunas personas recuperan sus sentidos un mes después de infectarse, sin embargo, otros no los han recuperado o los recuperan de forma distorsionada.

Un nuevo estudio reveló que la pérdida del olfato y el gusto, un síntoma del COVID-19, es más común de lo que se creía. Además de ser una de las principales manifestaciones que indican la presencia de la enfermedad, los investigadores advirtieron que esta distorsión sensitiva podría alterarse permanentemente.

Desde el primer caso detectado de COVID-19, los científicos buscan identificar los efectos que esta enfermedad produce en quienes lo padecen, siendo uno de ellos la perdida de sentidos como el olfato y el gusto. E incluso, después de más de 10 meses, existen casos en los que las personas aún no recuperan estas sensaciones o perciben olores y sabores distorsionados.

Fue así que investigadores del Instituto de Investigación en Ciencias Fundamentales de Teherán sugirieron que esto podría ser una manifestación del llamado “quimitesis”, fenómeno que ocurre cuando la sensibilidad química de las membranas mucosas pierden su capacidad de detección.

Ante este fenómeno, la científica biológica, Shima T. Moein estudió los porcentajes reflejados en diversas investigaciones en torno a la perdida del olfato durante el COVID-19, encontrando que el 41% de 8 mil 438 pacientes habían perdido el olfato. La investigadora administró una prueba de identificación de olores a 100 casos positivos, resultando que un 96% de los participantes tenía alguna disfunción olfativa y el 18% tenía pérdida total del olfato, también conocida como anosmia

La experta concluyó que muchos de los casos leves de la enfermedad presentan la falta de olfato como único síntoma, lo que sugiere que el fenómeno está separado de la congestión nasal inducida por el SARS-CoV-2.

Distorsión o pérdida de neuronas sensoriales

Por su parte, estudiantes de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, se encargaron de comprender la razón por la que las personas pierden la sensibilidad a los olores. El neurobiólogo Sandeep Robert Datta observó que cinco células pertenecientes a las neuronas sensoriales de la nariz -también llamadas “sustentaculares”habían sido infectadas por el virus, privándolas de sus nutrientes, haciéndolas vulnerables y provocando así la perdida de olfato.

De acuerdo con la evidencia científica, el 72% y 84% de las personas informaron que recuperaron su sentido del olfato y del gusto después de un mes. Mientras que el 41% de las pacientes declaró que se encontraba mejorándose. Esta cifra recalcó la de que los pacientes, la mayoría de los casos, recuperan su capacidad sensitiva.

Sin embargo, Claire Hopkins, consultora de oído, nariz y garganta del Guy’s and St Thomas Hospital en Londres, observó que a medida que una persona recupera el olfato, los olores se tornan desagradables y diferentes de cómo los recordaban. Este fenómeno es conocido como “parosmia”, el cual es descrito como olores rancios.

La investigadora atribuyó este efecto a que las neuronas sensoriales olfativas se reconectan paulatinamente, pero, existen casos donde las personas que permanecen anósmicos durante meses, puedan haber matado las neuronas sensoriales olfativas.

Las implicaciones de perder el olfato

Hopkins agregó que la pérdida definitiva del olfato podría tener consecuencias muy graves, pues pondría a las personas en peligro de una intoxicación alimentaria y el fuego, debido la incapacidad de detectar los alimentos en mal estado y el humo. 

«La mayoría de la gente no reconoce la importancia del olfato en sus vidas, hasta que lo pierde», consideró la científica biológica, Shima T. Moein. “¿Qué sentiría un padre si no pudiera conectarse con su hijo a través del olor a bebé recién nacido?». Por último, expertos declararon que a falta de investigación en torno al tema y escases de tratamientos, trabajan con la organización benéfica “AbScent en Andover”, buscando generar intereses para el estudio de la perdida de sentidos y la manera en que pueden revertirse.

Comments are closed.