HAY PERSONAS QUE CONTAGIAN MAS EL COVID-19 QUE OTRAS

A veces, una sola persona infecta a docenas de personas, mientras que otras veces los grupos de contagio son resultado de varias generaciones de propagación, en múltiples lugares.

Se trata de un hallazgo alentador, dicen los científicos responsables de varios estudios citados por un artículo de la revista Sciene, porque sugiere que restringir las reuniones en las que es probable que ocurra un “supercontagio” tendrá un impacto significativo en la transmisión, mientras que otras restricciones, por ejemplo, las actividades al aire libre, podrían evitarse.

La mayor parte de la discusión sobre la propagación del SARS-CoV-2 se ha concentrado en el número promedio de nuevas infecciones causadas por cada paciente. Sin distanciamiento social, este índice de reproducción (R) es de aproximadamente tres. Pero en la vida real, los nuevos hallazgos determinaron que algunas personas infectan a muchas otras y otras no transmiten la enfermedad en absoluto. De hecho, lo último es lo más común, dice Lloyd-Smith: “El patrón consistente es que el número más común es cero. La mayoría de las personas no lo transmiten».

Es por eso que además del R, los científicos usan un valor llamado factor de dispersión (k), que describe cuánto se agrupa una enfermedad. Cuanto más bajo es el k, una mayor transmisión proviene de un pequeño número de personas. En un artículo de la revista Nature de 2005, Lloyd-Smith y sus coautores estimaron que el SARS tenía una k de 0,16. La k estimada para el MERS, que surgió en 2012, es de aproximadamente 0,25. En la pandemia de gripe de 1918, por el contrario, el valor era de aproximadamente uno, lo que indica que los grupos jugaron un papel menor.

Las estimaciones del k para el SARS-CoV-2 varían. En enero, Julien Riou y Christian Althaus de la Universidad de Berna simularon la epidemia en China para diferentes combinaciones de R y k y compararon los resultados con lo que realmente había tenido lugar. Llegaron a la conclusión de que el k para COVID-19 es algo mayor que para SARS y MERS. Eso parece correcto, dice Gabriel Leung, modelador de la Universidad de Hong Kong. “No creo que esto sea como el SARS o el MERS, donde observamos grandes grupos de superdifusión”, dice Leung. “Pero ciertamente estamos viendo muchos grupos concentrados donde una pequeña proporción de personas son responsables de una gran proporción de infecciones”.

En una preimpresión reciente, Adam Kucharski de LSHTM estimó que el k para COVID-19 es tan bajo como 0,1. “Probablemente alrededor del 10% de los casos conducen al 80% de la propagación”, afirmó.

Eso podría explicar algunos aspectos desconcertantes de esta pandemia. Las características de los individuos también juegan un rol a la hora de los contagios. Un estudio sobre personas sanas de 2019 mostró que algunos exhalan muchas más partículas que otros cuando hablan. Cantar también puede liberar más virus que hablar, lo que podría ayudar a explicar los brotes en el coro de Mount Vernon.

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