CÁNCER DE PULMÓN, ENFERMEDAD MORTAL EN MEXICANOS

El cáncer de pulmón se origina cuando las células comienzan a reproducirse de manera descontrolada, forman un tumor y se trasladan a otras partes del organismo donde comienzan a crecer y a formar nuevos tumores que remplazan al tejido normal. Generalmente comienza en las células que envuelven los bronquios, los bronquiolos y/o los alvéolos.

Esta enfermedad encabeza la lista de los cánceres más letales en México, y lejos de lo que puede creerse, no es el consumo de cigarro la principal causa que desarrolla la enfermedad, sino el humo de leña que se asocia con los indicadores de pobreza: en el país 9.3 millones de personas se encuentran en esta situación.

De acuerdo con el coordinador de la Unidad Funcional de Tumores Torácicos del Instituto Nacional de Cancerología (INCan), Oscar Arrieta Rodríguez, en México casi la mitad de los pacientes nunca han fumado.

“El 45% de los pacientes mexicanos con cáncer de pulmón nunca ha fumado, en el caso de las mujeres éste se incrementa 67%”.

SÍNTOMAS

El cáncer de pulmón en general no produce signos ni síntomas en los estadios más tempranos. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón generalmente se presentan solo cuando la enfermedad está avanzada.

Los signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden ser:

  • Una tos reciente que no se va
  • Tos con sangre, incluso en pequeñas cantidades
  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Ronquera
  • Adelgazamiento sin proponértelo
  • Dolor en los huesos
  • Dolor de cabeza

FACTORES DE RIESGO

  • Fumar es el factor de riesgo más importante de cáncer de pulmón
  • Antecedentes de haber fumado un promedio de 30 cajetillas al año
  • Estar entre los 55 y 74 años de edad y ser fumadores activos
  • Exponerse o haberse expuesto a altos niveles de contaminación, radiación y asbesto
  • Fumar cigarrillos con bajo contenido de alquitrán o “light” tiene el mismo riesgo de cáncer de pulmón tanto como los cigarrillos normales
  • Respirar el humo que otros producen (fumador pasivo) puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón

MORTALIDAD DEL CÁNCER DE PULMÓN

Las cifras que presenta la Organización Mundial de la Salud (OMS) en América Latina son alarmantes, pues por cada dos pacientes diagnosticado, uno fallece.

Al año se registra una incidencia de 78 mil 766 nuevos casos de cáncer de pulmón, así como 71 mil 909 decesos.

Sin embargo, el cáncer de pulmón no está considerado dentro de los recursos del Fondo de Protección contra Gastos Catastróficos destinados a atender padecimientos como cáncer de mama, de cuello uterino y colon.

INFORMACIÓN: NTX, MAYO CLINIC, IMSS

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