QUE QUIZÁS NO SABÍAS QUE 6 RECURSOS SE NOS ESTÁN ACABANDO

Matamos la gallina de los huevos de oro y ahora estamos en una carrera contrarreloj para encontrar soluciones a la escasez de recursos vitales. La escasez es algo de lo que estamos empezando tomar cada vez más conciencia. He aquí seis de los que tal vez no estabas al tanto.

1. Espacio en órbita

Desde este 2019, hay alrededor de 500.000 objetos en órbita alrededor de la Tierra. No sabemos aún qué hacer con toda la basura que hemos puesto en órbita. Solo unos 2.000 de ellos son realmente funcionales, satélites que usamos diariamente para comunicaciones, GPS y para ver nuestros programas favoritos. Los demás son restos de lanzamientos de cohetes y colisiones previas de objetos orbitales.

2. Arena

Estamos usando arena más rápido de lo que la naturaleza puede renovarla. Parece que fuera infinita… pero no. Sin embargo, la verdad es que la arena es uno de los materiales sólidos más explotados del mundo, junto con la grava, y la estamos utilizando a un ritmo mucho más rápido de lo que puede renovarse naturalmente, según la ONU.

3. Helio

No solo lo usamos en globos: el helio es esencial por su uso en equipos de imágenes médicas. Los globos de helio: un lujo que no podemos darnos. El gas helio también es un recurso finito, extraído de las profundidades subterráneas, y solo nos quedan unas décadas restantes de suministro. Algunas estimaciones señalan que habrá escasez dentro de 30 a 50 años.

4. Bananas

La mayoría de las bananas que actualmente se cultivan para la venta comercial están amenazadas por un hongo llamado enfermedad de Panamá. No es la primera vez que están en riesgo, pero no aprendimos la lección. Como todas son clones, la enfermedad de Panamá tiene el potencial de propagarse rápidamente a través de la población de plantas de banano.

Los investigadores están trabajando para desarrollar nuevas variedades que sean resistentes al hongo y que sean sabrosas.

5. Suelo

Capa superior del suelo y fósforo: ambos necesarios para el cultivo de alimentos. Si bien nuestro suministro global de tierra no va a desaparecer del mundo, la hemos manejado tan mal que es motivo de preocupación. La capa superficial del suelo es la capa más externa, de la cual las plantas obtienen la mayoría de sus nutrientes vitales.

Y el Fondo Mundial para la Naturaleza estima que alrededor de la mitad de la capa superior del suelo del mundo se ha perdido en los últimos 150 años. Lo peor es que puede tomar hasta 500 años para que se forme una pulgada de tierra de forma natural.

Se cree que la erosión, la agricultura intensiva, la deforestación y el calentamiento global contribuyen a la pérdida de la capa superior del suelo, de la que depende la gran mayoría de la producción mundial de alimentos.

6. Fósforo

A primera vista, el fósforo probablemente no suena como si tuviera un papel protagónico en nuestra vida diaria. Pero no solo es biológicamente vital para la estructura del ADN humano, sino que también es un fertilizante agrícola esencial que no tiene un sustituto conocido.

En lugar de ser devuelto al suelo del que provenía a través de desechos de plantas y animales, el fósforo ahora viaja con mayor frecuencia a las ciudades en alimentos y finalmente termina siendo arrastrado al mar por nuestros sistemas de alcantarillado.

Con las cosas como están, las estimaciones de cuánto tiempo durarán nuestras fuentes actuales de fósforo van de 35 a 400 años, después de lo cual probablemente empezaremos a sentirnos muy hambrientos.

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