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Sismo deja mil muertos y al menos mil 500 heridos en Afganistán

Sismo deja mil muertos y al menos mil 500 heridos en Afganistán. Foto: Twitter

De acuerdo con información oficial, el terremoto de magnitud 5.9 provocó daños en diferentes edificios de las provincias de Paktika y Khost.

Un potente sismo remeció una zona rural y montaña en el este de Afganistán en la madrugada del miércoles y causó un aproximado de mil muertos y mil 500 heridos, según una agencia noticiosa estatal. Las autoridades advirtieron que la cifra podría aumentar.

La información sobre el temblor de magnitud 5.9 registrado cerca de la frontera con Pakistán seguía siendo escasa, pero los terremotos de esa potencia causar daños severos, especialmente en una zona como esta donde los edificios están mal construidos y los derrumbes son habituales. Los expertos dicen que el epicentro estuvo a apenas 10 kilómetros de profundidad, otro factor que podría incrementar el impacto.

El desastre es una prueba importante para el gobierno liderado por el Talibán, que llegó al poder el año pasado en medio de la caótica retirada de Estados Unidos de la guerra más larga de su historia, dos décadas después de derrocar a la milicia tras los atentados del 11S.

Los rescatistas llegaron a la zona afectada en helicópteros el miércoles, pero es posible que la respuesta sea complicada ya que muchas agencias de ayuda internacionales abandonaron el país tras el ascenso talibán.

El Departamento Meteorológico de la vecina Pakistán explicó que el epicentro estuvo en la provincia afgana de Paktika, a unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Khost. Se registraron daños en edificios en la provincia de Khost, y los temblores se sintieron hasta en la capital paquistaní, Islamabad.

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La cifra de fallecidos reportada por la agencia noticiosa Bakhtar igualó a la registrada en un terremoto que sacudió el norte de Afganistán en 2002, poco después de que la invasión encabezada por las tropas estadounidenses derrocasen al gobierno talibán. Son los más letales desde 1998, cuando otro movimiento telúrico de 6.1 grados y las réplicas posteriores mataron a unas 4, 500 personas en una zona remota del noreste.

En la mayoría de los lugares del mundo, un sismo de esta magnitud no causaría una devastación tan grande, apuntó Robert Sanders, sismólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos. Pero, en estos casos, la cifra de víctimas suele depender de la geografía, la calidad de las construcciones y la densidad de población.

“Como es una zona montañosa, hay desprendimientos de rocas y deslaves de los que no nos enteraremos hasta que se reporten más adelante. Los edificios más antiguos son propensos a desmoronarse”, explicó.

El director general de Bakhtar, Abdul Wahid Rayan, escribió en Twitter que 90 viviendas quedaron destruidas en Paktika y que se creía que docenas de personas podrían estar atrapadas bajo los escombros. La Media Luna Roja afgana envió cuatro mil mantas, 800 tiendas de campaña y 800 kits de cocina a la zona afectada, agregó.

En la capital, Kabul, el primer ministro, Mohammad Hassan Akhund, convocó una reunión de emergencia en el palacio presidencial para coordinar los esfuerzos de ayudar. Por su parte, Bilal Karimi, vocero adjunto del gobierno talibán, instó en Twitter a que las agencias de ayuda enviasen equipos a la zona.

En un comunicado, el primer ministro paquistaní, Shahbaz Sharif, ofreció sus condolencias a las víctimas y afirmó que su gobierno brindará ayuda al pueblo afgano.

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