PAÍSES QUE LLEVAN LA DELANTERA EN CREAR UNA VACUNA CONTRA EL COVID-19

Más de 90 equipos de científicos alrededor del mundo trabajan aceleradamente para encontrar una vacuna que pueda poner fin a esta pandemia. La rapidez con que se está efectuando es extraordinaria, considerando que el desarrollo de una vacuna puede tomar años, o incluso décadas. Por ejemplo, la vacuna de ébola que se aprobó recientemente, tardó más de 16 años desde su creación hasta su aprobación.

Normalmente una vacuna debe seguir varias etapas, primero en el laboratorio y después en pruebas con animales. Si se demuestra que es segura y puede generar una respuesta inmune, entonces comienzan los ensayos con humanos.

Los ensayos a su vez se dividen en tres fases, primero con un número pequeño de participantes sanos y después con números más grandes de personas y grupos de control para medir qué tan segura es y cuáles son las dosis más efectivas.

Vacuna mRNA-1273 – Moderna Therapeutics (Estados Unidos) “Moderna”, la empresa de biotecnología de Massachusetts, es una de las farmacéuticas que para poder acelerar el desarrollo de la vacuna contra el covid-19 están probando nuevas estrategias de investigación.

La mRNA-1273 de Moderna, cuyos ensayos están financiados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de Estados Unidos, no está producida con el virus que causa el covid-19. Sino en un ARN mensajero o ácido ribonucleico mensajero.

Vacuna INO-4800 – Inovio Pharmaceuticals (Estados Unidos) La vacuna de Inovio, una empresa de biotecnología basada en Pensilvania, también se basa en una nueva estrategia de investigación. Está centrada en la inyección directa de ADN a través de un plásmido (una pequeña estructura genética) para que las células del paciente produzcan los anticuerpos para combatir la infección.

China por su parte, tiene tres vacunas en ensayos en humanos, las cuales siguen métodos más tradicionales de producción.

1) Vacuna AD5-nCoV – CanSino Biologics (China) Utiliza como vector una versión no replicante de un adenovirus, el virus que causa el resfriado común. Este vector transporta el gen de la proteína S (spike) de la superficie del coronavirus, con la cual se intenta provocar la respuesta inmune para combatir la infección.

2) Vacuna LV-SMENP-DC del Instituto Médico Genoinmune de Shenzhen, que está centrada en el uso de células dendríticas modificadas con vectores lentivirales. Este tipo de vacuna inactivada requiere producir partículas de virus en reactores y después purificar esos virus para que pierdan su capacidad de enfermar. «Esta es la tecnología más común y la plataforma de producción más experimentada en producción de vacunas», explica Felipe Tapia del Instituto Max Planck.

«Por lo tanto la mayoría de las estimaciones que se dan de que una vacuna (para covid-19) va a estar lista en entre 12 y 16 meses están basadas en este tipo de vacunas inactivadas principalmente», dice.

Vacuna ChAdOx1 – Instituto Jenner de la Universidad de Oxford (Reino Unido) Es una vacuna recombinante similar a la de la empresa china CanSino.Su vector es una versión atenuada de un adenovirus del chimpancé que ha sido modificado para que no se reproduzca en humanos.

«Lo que están haciendo ellos es producir en un reactor un virus que no es dañino, pero en su superficie expresa la proteína del coronavirus y así genera una respuesta inmune», explica el experto del Instituto Max Planck. Sin embargo, su desafío es la producción masiva.

Obstáculo paradójico, si las sociedades tienen éxito al contener la propagación del coronavirus, esto podría presentar otro obstáculo para la obtención de una vacuna: no quedarán poblaciones para poder probar la inoculación.

Porque la única forma de probar que una vacuna funciona es inoculando a las personas en lugares donde el virus sigue propagándose de forma natural. «Esto dependerá mucho de qué tan rápido el virus inmunice a la población mundial», dice el experto del Instituto Max Planck.

«Pero donde hay mayor actividad económica, como Alemania, el virus podría generar inmunidad más rápido y en ese caso la inmunidad llegará antes que la vacuna», concluye.

Comments are closed.