Medio Ambiente

LAS EXTINCIONES MASIVAS, EL MECANISMO DEL PLANETA CONTRA EL EXCESO DE CARBONO

Históricamente, el mecanismo por el que la Tierra regula «emisiones catastróficas» de carbono a la atmósfera ha sido el de las extinciones masivas de especies, según científicos que están estudiando la cantidad de carbono que existe en el planeta y que han dado a conocer varios estudios.

Los científicos del Deep Carbon Observatory (DCO), un proyecto en el que colaboran 500 investigadores del mundo y que durante los últimos 10 años ha estudiado la ciencia del carbono, señalaron que la cantidad total de carbono en el planeta es de unos 1.850 millones de gigatoneladas (una gigatonelada o gigatón es un 1 seguido por nueve ceros).

La científica Marie Edmongs, de la Universidad de Cambridge, señaló que “el carbono, la base de toda la vida y una fuente de energía vital para la humanidad, se mueve a través del planeta, desde el manto a la atmósfera. Para asegurar un futuro sostenible, es de gran importancia entender el ciclo del carbono”. Es la primera vez que los científicos calculan la cantidad de carbono en el planeta.

Pero las emisiones anuales de CO2 generadas por la Humanidad, ya sea por el uso de combustibles fósiles u otras actividades industriales, son entre 40 y 100 veces mayores que las emisiones de las actividades geológicas del planeta. En el peor de los casos, el ser humano está emitiendo anualmente 36 gigatoneladas de C02.

En comparación, el impacto hace 66 millones de años en lo que hoy es la península de Yucatán (México) de un asteroide de grandes dimensiones emitió entre 425 y 1.400 gigatoneladas de C02, lo que calentó rápidamente el planeta y se cree que causó una extinción masiva de la vida (el 75 %), incluidos los dinosaurios.

La profesora de Geología de la Universidad de Arkansas Celina Suárez, una de las investigadoras que participan en DCO, declaró a Efe que históricamente, la Tierra ha mantenido un equilibrio entre la cantidad de carbono que existe en la superficie y la que existe en la atmósfera y sobre la masa terrestre.

Y que, cuando por razones concretas, se produce un desequilibrio en este ciclo del carbono, acontecen extinciones masivas de la vida. “En términos geológicos, el ciclo del carbono se equilibra: lo que se emite es absorbido. Solo en cinco ocasiones se han producido grandes alteraciones al ciclo del carbono. Son episodios excepcionales porque en general, la Tierra ha estado en equilibrio”, afirmó la investigadora estadounidense.

 “Al final del Pérmico, la situación se descontroló y es cuando se producen esas extinciones masivas provocadas por la emisión de carbono, tanto por erupciones masivas en Siberia como por otras causas”, explicó.

 “El regreso al equilibrio se produce en términos geológicos, necesita centenares de miles de años porque cuando observamos la tasa anual en la que el carbono es enterrado en el interior del planeta, las cifras son muy pequeñas”, dijo.

 “Va a ser muy difícil (eliminar el C02 de la atmósfera). Pero como ser humano, hay muchas personas brillantes que están trabajando en una solución y quizás podemos inventar un método para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera y evitar el desastre”, concluyó

INFORMACION: EFEUSA

A %d blogueros les gusta esto: