Salud

ESTUDIO ALERTA A JÓVENES QUE ADICCIÓN AL TELÉFONO PUEDE CAUSAR DEPRESIÓN

Un estudio dado a conocer por la Universidad de Arizona alertó que los jóvenes adictos al uso de sus teléfonos inteligentes tienen más riesgo de sufrir depresión y soledad en el futuro. Por ello, exhortó a poner límites de uso si es necesario. «La conclusión principal es que la dependencia al teléfono inteligente predice el desarrollo de síntomas depresivos posteriores», dijo Matthew Lapierre, profesor asistente en el Departamento de Comunicación de la Facultad de Ciencias Sociales y del Comportamiento en un comunicado.

El estudio se tituló «Relaciones longitudinales a corto plazo entre el uso/dependencia de teléfonos inteligentes y el bienestar psicológico entre adolescentes tardíos». Se basó en una encuesta realizada a principios de este año. En la encuesta se midió la dependencia a los teléfonos móviles y participaron 346 estudiantes de entre 18 y 20 años de edad. Se les pidió que usaran una escala de cuatro puntos para calificar una serie de cuestiones. Entre ellas: «Me da pánico cuando no puedo usar mi teléfono inteligente».

Los encuestados también respondieron preguntas diseñadas para medir la soledad, los síntomas depresivos y su uso diario de sus dispositivos celulares. Contestaron a las preguntas al comienzo del estudio. Luego, tres o cuatro meses después. El estudio se centró en jóvenes principalmente. Se trata de una generación que ha crecido con el uso del teléfono inteligente y se encuentra en una etapa de transición en la vida. Los jóvenes son más vulnerables a problemas de salud mental.

Relación celular-depresión se da «Si la depresión y la soledad conducen a la dependencia del teléfono inteligente, podríamos reducir esta dependencia ajustando la salud mental de las personas», afirmó Pengfei Zhao, coautor del estudio junto a Lapierre y Benjamin Custer.

«Pero si la dependencia del teléfono inteligente precede a la depresión, que es lo que encontramos en nuestra investigación, podemos reducir la dependencia del teléfono inteligente para mantener o mejorar el bienestar mental», aseguró Zhao. El estudio considera que comprender la dirección de la relación entre la dependencia de estos aparatos y los malos resultados psicológicos es fundamental para saber cómo abordar mejor el problema.

Investigaciones anteriores han encontrado una relación entre el uso excesivo del teléfono inteligente y la depresión. Sin embargo, no se ha determinado si esta dependencia precede a los síntomas de la depresión o si es todo lo contrario: si la depresión lleva al uso excesivo del teléfono inteligente.

Los investigadores concluyeron que, dado los posibles efectos negativos de la dependencia de los teléfonos inteligentes, vale la pena que las personas evalúen su relación con los dispositivos y se impongan límites si es necesario. También sugieren buscar alternativas para controlar el estrés. Otros estudios han indicado que algunas personas recurren a sus teléfonos como una vía para aliviar el estrés.

«Los teléfonos inteligentes pueden ser útiles. Nos ayudan a conectarnos con los demás. Realmente hemos estado tratando de centrarnos en esta idea de que la dependencia y el uso problemático de los teléfonos inteligentes son los impulsores de estos resultados psicológicos», anotó Lapierre. La investigación se publicará próximamente en Journal of Adolescente Health. Dicha revista cubre la salud y la medicina del adolescente, incluidos los aspectos biológicos, psicológicos y sociales.

INFORMACION: ABCES

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